ラベンダーの収穫/Lavender harvest

スロヴェニアの南、海とイタリアに近いBrdaは良質なワインで有名ですが、太陽に恵まれたこの地では果物の栽培なども盛んです。ツヴェートさんの息子のGFの実家が家族経営の自然農家を営んでいるので私達もなかなか経験出来ないラベンダーの収穫を手伝わせて貰いました。毎年総勢50人以上の人達が来るというのでお仕事の邪魔にならないようにと思っていましたが、広大な敷地の割には兼業農家でもあり、自分達の時間を大切にしながら家族や地域の人達の助けを借りて良い物を楽しみながら作っている感じを受けました。なのでこのラベンダーの収穫もほぼ「お祭」です♪
ドンドン集まって来る人達は自家製シュナップス(50度以上の蒸留酒)を振る舞われ、収穫場所のテントにはワインなども用意され、子供の遊び道具なども置かれています。それぞれ鎌を渡され使い方を説明されます。私達同様初めて参加の人も一杯居ます。そう、機械では無く全て手作業です!大勢なのでちょっとした怪我も蜂被害もありますが、淡々と作業は進められ予定通り作業は午前中で終了。刈り取りの最後には恒例の応援歌とともに「早刈り競争」もあったり・・
ランチは大きなソーセージ付きのキャベツスープや手作りケーキが用意され、もちろん此処でもワイン、そしてシュナップス。その間にもどんどん取りたてラベンダーからオイルが抽出されてました。イベントの最後には希望者でラベンダーリースも教えて貰い私も先生だよりで作りました。
素敵な主催者家族は大忙しで大変そうだったけど、こちらは一日中ラベンダーの香と酒に酔いながら過ごす極上の一日でした♪また行きたいので二人には末永く仲良くしてほしい・・(笑)